BHP Billiton ist einer der 3 größten Bergbaukonzerne der Welt. In Western Australia in der Pilbara Region betreibt der Konzern neben eigenen Gruben auch noch eine eigene Infrastruktur zwischen dem Hafen von Port Headland und dem Hinterland.

Hierzu wurden die Mount Newman und die Goldsworthy Railway gebaut. Die Mount Newman Railway ist die längere der beiden Strecken. Sie wurde am 22. Januar 1969 eröffnet. Mit einer Länge von 426 Kilometern gilt sie außerdem als die längste Privatbahnstrecke Australiens.

Auf der Strecke wurde im Juni 2001 der Weltrekord für den schwersten Zug der Welt aufgestellt. Am 21. Juni wurde ein 7,3 Kilometer langer und fast 100.000 Tonnen schwerer Zug von 8 Loks über eine Strecke von 275 Kilometern gezogen und dabei wurden 682 Wagons mit 82.000 Tonnen Eisenerz bewegt. Normale Züge auf der Linie haben „nur“ 208 Wagons und befördern dabei 26.000 Tonnen Erz.

Auf diese beeindruckende Linie bin ich im Web wieder einmal durch Stöbern bei railpictures.com gestoßen. Die geographische Einordnung des Bildes ist an hand der Angaben war mir allerdings nicht eindeutig möglich, da ich einen Ort namens Shaw nicht finden konnte.

Jedoch kreuzt die Goldsworthy Railway, der andere Streckenast von BHP Billiton in den Pilbaras, ca. 50 Kilometer östlich von Port Headland den De Grey River auf einer Brücke. Die Brücke ist vom parallel verlaufenden Highway sogar zu erkennen. Etwas südlich dieser Brücke mündet der Shaw River in den De Grey und vielleicht gibt es in der Nähe eine Farm mit dem Namen Shaw.

Die Goldsworthy Railway verbindet die Yarrie-Mine mit Port Headland. Die Goldsworthy Railway wurde einige Jahre vor der Mount Newman Railway zur Erschließung der Goldsworthy mine gebaut. Parallel dazu wurde auch der Hafen von Fincane Island bei Port Headland errichtet. Die ersten Eisenerzlieferungen verließen am 1. Juni 1966 den Hafen.

Die Züge auf der Goldsworthy Railway sind mit 90 Wagons pro Zug nicht einmal halb so lang wie die Mount Newman-Züge, aber dadurch nicht weniger beeindruckend.

Auf dem Bild werden auch die recht harten klimatischen Bedingungen in der Region deutlich. Die Nordwestecke Australiens gilt als eine der heißesten Regionen des Landes, dazu ist das Wasser knapp und der Busch steht öfter in Flammen und die Luft ist meist sehr trocken und über allem steht eine ewige rotbraune Staubwolke.


Bildquelle:
RailPictures.Net Photo: BHP 6077 BHP Billiton Iron Ore GE AC6000CW at Shaw, Australia/ Western Aust by Charlie Harris

Weitere Bilder bei railpictures.net: railpictures.net – BHP Billiton Iron Ore

Die wichtigsten wikipedia-Links:
Goldsworthy railway
Mount Newman railway
Shaw River (Western Australia)

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